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La Creciente Crisis de Opioides

Por febrero 25, 2019 Sin Comentarios

Por: Amor en Tiempos de Crisis

La epidemia de opioides es la peor crisis de drogas en la historia estadounidense, y no muestra indicador de frenar. La epidemia de opioides, también conocida como la crisis de opioides, se refiere al incremento del uso de opioides tanto con prescripción médica como sin ella, especialmente en Estados Unidos y Canadá. Hoy, estamos viendo un incremento en el uso prolongado de opioides globalmente. Para poner esto en perspectiva, los opioides fueron responsables por 49,000 de las 72,000 muertes por sobredosis en Estados Unidos en 2017 [1].  Más ampliamente, las sobredosis en general son la causa líder de muerte entre los estadounidenses menores de 50 años (dos-tercios de estas causadas específicamente por opioides)[2].

Este gran problema no solamente esta matando a personas en este momento, pero también continuará afectándonos por muchos años en el futuro. Estudios demuestran que en 2016 la expectativa de vida de los estadounidenses disminuyo – cayendo de 78.7 a 78.6 años, por causa de la crisis de opioides [3].

Estas estadísticas demuestran la magnitud del problema, pero queremos ir más allá y explorar como la epidemia de opioides llego a este nivel. No hay una respuesta clara ni un solo culpable. Uno de los problemas es la sobre prescripción de opioides por los doctores. En algunos casos, estas drogas son necesarias para lidiar con intensos dolores, pero muchas veces solo enmascaran el dolor y causan dependencia fácilmente, por esto hay que ser muy cuidadoso al prescribirlas. Por esta razón, varias entidades como el Center for Disease Control and Prevention (CDC) y the American College of Physicians han desarrollado lineamientos instando a los profesionales de la salud a buscar mejores alternativas para tratar ciertas condiciones y dolores, envés de opioides. La fisioterapia es una de las maneras más eficientes para tratar el dolor, de hecho, un estudio publicado en Health Services Research encontró que los pacientes que acudieron a fisioterapia por dolores en la espalda baja tenían un 89% menos de probabilidad de necesitar una prescripción de opioides para tratar su dolor [4].

El problema de la sobre prescripción de opioides es uno de los muchos factores que han contribuido a que la crisis llegue a los niveles asombrosos que hoy vemos. Debajo algunas estadísticas que revelan la magnitud del problema [5]:

  • Se recetaron más de 214 millones de prescripciones de opioides en EE. UU en 2016
  • En 2016, más de 11 millones de personas abusaron sus prescripciones de opioides
  • Se tratan a más de 1,000 personas a diario en salas de emergencias por el mal uso de sus prescripciones de opioides
  • Casi el 66% de todas las sobredosis involucran un opioide, tanto por prescripción como ilícito
  • El mal uso de los opioides en EE. UU costo $78.5 mil millones al año (tomando en cuenta el costo de cuidados de salud, la falta de productividad, tratamientos e involucramiento de la justicia criminal)

Los opioides son una droga altamente adictiva. La clínica Mayo reporto que después de cinco días usando una prescripción de opioides, la probabilidad de desarrollar dependencia incrementa exponencialmente. Esto, por su puesto, incrementa el riesgo de eventual adicción o sobredosis. Los opioides, sin embargo, son a veces necesarios para tratar ciertos tipos de dolores y condiciones, pero antes de tomarlos bajo la recomendación de su doctor, es crucial estar bien informado y aprender a usarlas de manera segura. Aquí algunas recomendaciones de la clínica Mayo antes de comenzar un ciclo de opioides [6]:

  • Conoce tu historia médica, familiar y personal relacionadas al uso de sustancias. Esto lo ayudara a determinar si es seguro tomar opioides.
  • Condiciones tales como la apnea del sueño, obesidad, ansiedad y depresión incrementan el riesgo de efectos secundarios peligrosos
  • Salud mental y problemas de abuso de sustancia pueden incrementar el riesgo de abuso de opioides, esto incluye: historia de depresión o ansiedad severa, uso de tabaco, haber estado previamente en rehabilitación por drogas o alcohol, historia familiar y personal de abuso de sustancias.

También es importante saber exactamente que debemos esperar de nuestros doctores. Por ejemplo, deberían prescribir la menor dosis posible por el menor tiempo posible, deberían evitar el uso de opioides para tratar dolores crónicos, deberían establecer tratamientos realísticos con usted (el paciente), también deberían calendarizar citas frecuentes y ayudar a minimizar efectos secundarios cuando se suspende el tratamiento.

La crisis de opioides es uno de los problemas más graves al cual nos afrontamos como sociedad. Estar bien informado sobre opioides y el riesgo que conllevan es clave para estar a salvo y evitar una tragedia.

 

Referencias:
[1] National Institute on Drug Abuse (January 2019) Overdose Death Rates
[2] Katz J (June 5, 2017). “Drug Deaths in America Are Rising Faster Than Ever“. The Upshot. The New York Times.
[3] Bernstein L, Ingraham C (December 21, 2017). “Fueled by drug crisis, U.S. life expectancy declines for a second straight year
[4] Physical Therapy as the First Point of Care to Treat Low Back Pain: An Instrumental Variables Approach to Estimate Impact on Opioid Prescription, Health Care Utilization, and Costs.
[5] Centers for Disease Control and Prevention. Prescribing data.
[6] Mayo Clinic Staff How to use opioids safely

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